White mountains New Hampshire foliage

WHITE MOUNTAINS E BANGOR COSA VEDERE


Bangor e White Mountains Maine e New Hampshire, cosa vedere, dove andare, cosa fare. Dalla cittadina di Stephen King ai laghi, monti e cascate delle White Mountains…

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Il nostro on the road nel New England, prosegue dopo la visita all’Acadia National Park. Trascorsa la notte a Ellsworth, ci siamo rimessi sulla strada molto presto, poichè molte erano le miglie da percorrere in questa nuova tappa, che prevedeva una fermata anche a Bangor.

BANGOR LA CITTA’ DI STEPHEN KING

Questa cittadina è famosa soprattutto grazie alla presenza dell’abitazione di Stephen King, il famoso scrittore del genere horror. I suoi libri hanno accompagnato, infatti, generazioni di adolescenti alla scoperta delle loro paure e delle loro fobie...

La sua residenza è proprio un polo di attrazione per migliaia di fan, che amano farsi fotografare davanti alla particolare cancellata in ferro battuto.

Con lo sfondo della casa rossa, decorata con le tipiche torrette, mansarde, balaustre e il porticato, spicca infatti la recinzione molto suggestiva, decorata con ragnatele, ragni e pippistrelli.

LOCATION DEI ROMANZI DI STEPHEN KING

Bangor è stata una vera ispirazione per Stephen King, che spesso vi ha ambientato le sue storie, cambiandone però il nome.

Ne è un classico esempio la Derry rappresentata nel libro “It“, dove i luoghi descritti sono facilmente rintracciabili anche nella Bangor reale. Per scoprirli, è sufficiente partecipare a tour organizzati da persone molto preparate.

Lo scrittore inoltre, per un periodo di tempo, ha vissuto con la moglie e il figlioletto, in un’altra casa, a Orrington, vicino a Bangor. Ispirandosi alle sue vicende e ai paesaggi circostanti, Stephen King ha scritto il suo best seller “Pet Sematary“.

In quell’occasione, infatti, era morto il suo gatto, investito da una macchina. Lo scrittore, in seguito, lo ha seppellito nel vicino Mount Hope Semetary, un cimitero per gli animali.

Bangor rappresenta una classica cittadina degli Stati Uniti, dove non succede nulla di eccezionale…a parte avere un così celebre cittadino.

Nonostante la sua notorietà, Stephen King non si nega ai suoi compaesani, che dicono di vederlo spesso per le strade della sua Bangor…cosa che purtroppo non è successo anche a noi…

WHITE MOUNTAINS NATIONAL FOREST


Le White Mountains costituiscono la catena montuosa più imponente del New England, e si trovano nel New Hampshire e in minima parte nel Maine. Questa area richiederebbe più di un giorno di visita per poterla apprezzare e apprezzare i differenti panorami.

White mountains New Hampshire
White mountains New Hampshire Glen Ellis falls

Attraversare le White Mountains significa immergersi in mezzo a foreste solcate da fiumi e torrenti, che formano poi incredibili cascate. Percorsi suggestivi, che si sono creati anche in seguito alle ere glaciali, fra rocce, anfratti, laghetti e boschi, nel silenzio della natura. Un’esperienza indimenticabile e da provare, quando si sceglie questa zona degli States.

Contribuisce alla sua bellezza, la quantità di fauna che abita queste montagne, come orsi, alci, cervi, procioni e castori. Ma non mancano neppure le numerose attività all’aria aperta, che si possono praticare in ogni stagione.

In inverno, ad esempio, c’è una vasta scelta di piste sciistiche e nelle altre stagioni, passeggiare lungo i sentieri escursionistici, canyoning, kajak, arrampicate.

Noi siamo entrati nelle White Mountains da nord, e precisamente a Gorham. Imboccata la bella strada panoramica numero 16, in mezzo alla foresta, ci siamo immersi nei suoi incredibili colori autunnali.

Abbiamo cominciato fin da subito ad assaporare ciò che avremo visto nel corso della giornata. Paesini con le casette in legno colorate, giardini ben tenuti, laghetti, e natura incontaminata.

IL FOLIAGE NELLE WHITE MOUNTAINS

Uno dei migliori periodi dell’anno, per apprezzare al meglio le White Mountains, è durante il Foliage. In questa occasione le foglie cambiano colore gradualmente, e regalano paesaggi spettacolari. La grande varietà di sfumature trasformano la foresta in una tavolozza di colori caldi, con aceri e querce rosse, e betulle dorate.

La voglia di immergerci in questi meravigliosi quadri naturali, è stata uno dei motivi per cui abbiamo scelto il New England come destinazione di questo viaggio.

Il Foliage, in questa zona, solitamente comincia la terza settimana di settembre, e dura fino alla terza settimana di ottobre.

White Mountains New Hampshire
White Mountains New Hampshire

In ogni caso, per non sbagliarsi, esistono dei siti internet specializzati, che informano sull’evoluzione di questo fenomeno, che riguarda zona per zona. Ciò è dovuto dal fatto, che la situazione varia anche a distanza di pochi km, e da un giorno all’altro. Ma cambia anche in base alle temperature e dalle condizioni climatiche.

Queste informazioni vengono prese proprio sul serio dagli amanti della natura, i leafpeepers, e dei suoi paesaggi spettacolari. E’ risaputo, infatti, che stare al contatto con l’ambiente naturale e osservarlo, dona una sensazione di totale benessere, sia al corpo che alla mente.

Questa pratica è diventata una necessità, soprattuto per coloro, che conducono una vita frenetica nelle città, che così possono rigenerarsi e rilassarsi.

MOUNT WASHINGTON E PRESIDENTIAL RANGE

Nella prima parte del nostro viaggio, abbiamo avvistato il Mount Washington, la montagna più alta delle White Mountains, quasi 2000 metri.

Per raggiungere la cima, esiste una bella strada panoramica a pagamento, lunga 12 km, con una discreta pendenza. L’importante stazione meteorologica, il Mount Washington Observatory, è famosa per aver registrato, nel 1932, una raffica di vento di ben 370 km/orari…

A parte i record, il maestoso panorama abbraccia tutte le montagne circorstanti, e lungo il tragitto si sviluppano numerosi sentieri escursionistici, che conducono in angoli incredibili.

Le White Mountains fanno parte degli Appalachi, una catena montuosa lunga ben 2500 km, che si estende dal sud est degli Stati Uniti fino ad arrivare in Canada.

Il Mount Washington è praticamente la seconda cima più alta di tale sistema montuoso, che in questa parte è chiamata Presidential Range. Le cime sono dedicate, infatti, a vari presidenti americani, come Jefferson, Eisenhower e Adams.

MOUNT WASHINGTON COG RAILWAY

La Mount Washington Cog Railway costituisce una valida alternativa, sebbene non molto economica, nel caso in cui non si volesse salire sulla cima con il proprio mezzo.

Questo trenino a cremagliera, è molto pittoresco, con una locomotiva a vapore e vagoni dai colori accesi, e interni in legno, che richiamano quelli dei primi del ‘900. Ci sono adrenaliniche salite e altrettante discese, che arrivano fino al 37 % di pendenza, che regalano viste impressionanti.

Le gite durano tre ore, due ore fra salita e discesa e un’ora per poter gironzolare liberamente sulla cima del Mount Washington. Si trovano inoltre un museo, un ufficio postale, e la vista spazia, con il bel tempo, fino all’oceano Atlantico e il Canada

BRETTON WOODS

A Bretton Woods ciò che salta subito all’occhio è l’imponente Mount Washington Hotel and Resort, un lussuoso hotel in stile neo-rinascimentale spagnoleggiante. Si presenta, infatti, con pareti di un bianco abbagliante, un tetto rosso vivo, e ricorda appunto i tetti di tegole in Spagna.

L’hotel è stato costruito all’inizio del 1900, e vi lavorarono soprattutto lavoratori italiani.

Il Mount Washington hotel è un luogo storico, qui infatti, nel 1944, si tenne la conferenza monetaria e finanziaria delle Nazioni Uniti. In tale occasione, è stata fondata la Banca mondiale, al fine di creare una stabilità monetaria, a causa dei disastri della seconda guerra mondiale. E’ stato scelto, anche, il dollaro americano per condurre le transazioni internazionali.

Il lussuoso hotel, che ha ospitato celebrità di vario tipo, è circondato da un meraviglioso parco, nel quale si trova anche un grande campo da golf.

GLEN ELLIS FALLS

La nostra prima visita è stata alle Glen Ellis Falls, delle cascate raggiungibili con una breve passeggiata nel bosco…peccato che abbiamo imboccato la direzione sbagliata per arrivarci…

 

White mountains New Hampshire
White mountains New Hampshire

 

Le Glen Ellis Falls, alte quasi venti metri, per raggiungerle si percorre un sentiero nel bosco, scendendo degli scalini, che al ritorno possono essere un po’ ripidi e faticosi…

I PONTI COPERTI DEL NEW HAMPSHIRE

I ponti coperti sono una delle attrazioni che si trovano un po’ dovunque nel New England. Tuttavia nel New Hampshire ce ne sono ben 29. Documentandosi, è molto divertente andarli a scovare, per immortalarli in mezzo ai panorami rurali in cui sono incastonati.

Jackson Bridge White Mountains
Jackson Bridge White Mountains

Sembra che questi ponti coperti siano stati costruiti per preservarli dalle dure condizioni climatiche e conservarli più a lungo. Tuttavia alcuni sostengono, che servissero per i cavalli, che altrimenti avrebbero avuto paura ad attraversarli.

Un’altra storia racconta, invece, che costituivano una fonte di reddito, per chi li gestiva, in quanto oltrepassarli si doveva pagare il pedaggio…in ogni caso sono molto caratteristici da vederli e soprattutto camminarci sopra e fotografarli.

Non bisogna però confondere i ponti del famoso film “I ponti di Madison County” con Clint Eastwood e Maryl Streep, che è ambientato nell’Iowa, uno stato centrale degli Stati Uniti, anche se i ponti sembrano uguali.

JACKSON NEL NEW HAMPSHIRE

Uno di questi ponti coperti che abbiamo visto è quello di Jackson, una cittadina alle porte delle White Mountains.

Il Jackson Bridge è sopranominato Honeymoon Bridge, per la tradizione degli amanti di baciarsi sotto di esso.

Sempre a Jackson si trovano le Jackson Falls, con enormi massi e sporgenze rocciose, e salti di diverse altezze, sono molto popolari e e facilmente raggiungibili.

Jackson è il luogo ideale dove pernottare, per la quantità di hotel di varie categorie, soprattutto in inverno, quando viene presa d’assalto dagli amanti degli sport invernali. Nei dintorni ci sono più di un centinaio di piste da sci, con oltre 300 km di percorsi.

CRAWFORD NOTCH STATE PARK

Il Crawford Notch State Park, è un passo in mezzo alle White Mountains, fra Bretton Woods e Bartlett, che costeggia l’impettuoso fiume Saco. Il nome del parco deriva dalla prima famiglia, che si stabilì in questa zona, alla fine del 1700, i Crawford.

White mountains falls
White mountains falls

LA STORIA DELLA FAMIGLIA WILLEY

Questa parte del parco è stata tuttavia teatro di un terribile incidente accaduto alla famiglia Willey. Nel 1825 infatti questa famiglia di coloni venne travolta da una enorme valanga, scivolata dalla montagna, in seguito a un forte diluvio, a causa della massiccia deforestazione operata a quel tempo.

Curiosamente la famiglia, accortasi del pericolo imminente, scappò nel bosco in cerca di un rifugio, abbandonando la casa al suo destino. Purtroppo l’epilogo fu tragico, poichè l’unica che scampò al disastro fu proprio la casa, che non subì neppure un graffio.

Nei decenni successivi l’abitazione dei Willey bruciò, e oggi è diventato un sito commemorativo, con un centro informazioni.

Dalla tragedia della famiglia Willey ha preso spunto anche Nathaniel Hawthorne, per il suo breve racconto “L’ospite ambizioso“. Tuttavia molti altri artisti, come pittori e incisori, fecero conoscere al mondo queste montagne e le storie che vi sono accadute, rendendole una meta molto affascinante da visitare. Da allora le White Mountains sono diventate uno dei parchi più visitati degli Stati Uniti orientali.

LE ARETHUSA FALLS

Un’altra attrazione del Crawford Notch State Park, stavolta molto più spensierato e leggera, a parte la camminata di 2.5 km, sono le cascate Arethusa.

White Mountains New Hampshire
White Mountains New Hampshire sentiero escursionistico

Le Arethusa Falls, sono le seconde cascate più alte del New Hampshire, il loro salto dalla parete di granito è alto ben 43 metri.

KANCAMAGUS HIGHWAY

Numerose sono le strade panoramiche, ma la Kancamagus è davvero spettacolare con una natura esuberante, che le scorre tutto attorno. La strada 112 parte da Conway e arriva a Lincoln, e scorre 55 km in mezzo a una foresta, considerata fra le più adatte per ammirare il foliage.

Il nome Kancamagus si deve a quello di un capo indiano di una tribù che viveva in questa zona prima dell’arrivo dei coloni.

White Mountains New Hampshire
White Mountains New Hampshire cascate

Lungo la Kancamagus, partendo da Conway, si trovano varie attrazioni:

  • Albany bridge un ponte coperto con ampi archi ricostruito in tempi recenti dopo essere stato abbattuto da una tempesta di vento. La pavimentazione è in acciaio.
  • Sabbaday falls, una cascata su più livelli in mezzo a una gola scavata durante l’era glaciale, che terminano in una bella piscina color smeraldo. Il sentiero per raggiungerle è lungo quasi cinque km.
  • Rocky Gorge, oltrepassato un ponte in legno sul fiume Swift, si arriva alle rapide in mezzo a una gola, dove l’acqua scorre impettuosa.
  • Lower falls, qui il fiume Swift scorre lungo lastre lisce di granito fino a formare una grande piscina con delle spiaggette sabbiose.
  • Champney falls composte dalle cascate basse e quelle alte con diversi salti.

AGASSIZ BASIN E LOST RIVER GORGE AND CAVES

Arrivati a Lincoln, oltrepassato North Woodstock si trova l’Agassiz Basin, una gola con una fenditura di quasi due metri, chiamata Indian Leap. Secondo una leggenda, qui gli indiani saltavano per dimostrare il loro coraggio. Oltre alle cascate, che si sono create, interessanti da vedere sono i buchi circolari e le profonde piscine.

Proseguendo per altri dieci sempre sulla Kancamagus la 112, si trovano il Lost River Gorge & Boulder Caves. Il fiume è così chiamato perchè a un certo punto sparisce  sotto degli enormi blocchi di granito, per poi sfociare in un altro fiume più a valle.

Le caverne circostanti furono scoperte casualmente da due fratelli, mentre stavano pescando nel fiume nel 1852.  Quando uno dei due cominciò a perlustrare il fiume, sparì improvvisamente. Probabilmente aveva messo i piedi su un enorme buco coperto di muschio, e vi è caduto dentro, ritrovandosi in una caverna alta cinque metri, con una pozza di acqua all’interno. La Shadow Cave fu la prima delle numerose caverne che i fratelli scoprirono successivamente.

Pagando un biglietto di ingresso a questo parco, è possibile esplorare la gola e le caverne grazie a delle passerelle e dei sentieri, che conducono ai vari punti di interesse.

Alcune grotte sono talmente strette, che bisogna quasi strisciare per passarci in mezzo, altrimenti si possono evitare passando in percorso alternativi. La visita è circolare e si percorrono circa due km e mezzo.

FRANCONIA NOTCH STATE PARK

Il Franconia Notch State Park è un parco all’interno della foresta delle White Mountains. Anch’esso è un luogo ideale dove ammirare il foliage ma soprattutto le sue principali diverse attrazioni.

White mountains cascate
White mountains cascate

FLUME GORGE

Flume gorge un gola lunga circa 250 metri, con pareti alte dai 4 ai 6 metri . L’accesso è al visitor center dove si paga il biglietto, da lì è possibile scegliere se arrivare fino alla gola oppure compiere un tragitto circolare di tre km, camminando anche su passerelle di legno.

Questa gola fu creata durante le ere glaciali, quando i ghiacci scavarono profonde fenditure nel granito. La storia racconta, che la Flume gorge fu scoperta all’inizio del 1800. A quel tempo, un enorme masso di tre metri di circonferenza era incastrato in mezzo.

A causa di forti piogge torrenziali alla fine dello stesso secolo, è scivolato via scavando ancora più profondamente questa spaccatura e di lui non se ne seppe più nulla.

THE OLD MAN OF THE MOUNTAIN

The old man of the mountain historic site, ormai dal 2003 solo un sito commemorativo. Fino ad allora una strana formazione rocciosa, su un lato scoperto del Mount Cannon, aveva le sembianze del volto di un uomo vecchio, per questo chiamato anche Profile o Great stone face, faccia di pietra.

Naturalmente era possibile scorgere questa illusione ottica solo da determinati punti di osservazione. La formazione composta da cinque blocchi di granito, che già dagli anni ’20 cominciò ad avere segni di cedimento, e per questo si cercò di correre ai ripari con varie tecniche contenitive.

White mountains Swift river
White mountains Swift river

Tuttavia l’inevitabile crollo arrivò il 3 maggio 2003, quando ormai le avverse condizioni climatiche e i segni del tempo ebbero la meglio.

Per gli abitanti del New Hampshire fu una tragedia, poichè questo era il simbolo del loro stato, era raffigurato sulla bandiera, sui francobolli e ancora oggi sulle targhe automobilistiche.

Per risollevare il morale degli abitanti dello stato, vennero formulate varie proposte al fine di ricostruirlo artificialmente, se non con il granito ma con altri materiali più moderni…

Dopo anni di dibattiti si decise di lasciare le cose come stavano, per non peggiorare la situazione e rendere la cosa troppo artificiosa, perdendo ancor di più il suo valore.

Attualmente sono state collocate, vicino a un punto di osservazione vicino alla strada e al Profile Lake delle macchinette con dei mirini, dai quali vedere come era la montagna prima delle crollo. Inoltre è stata realizzata una Profile Plaza commemorativa, da dove ammirare la montagna.

LITTLETON NEW HAMPSHIRE

Littleton una cittadina posta all’uscita del Franconia Notch park e del White Mountains state Forest. Questa località è annoverata fra le cinquanta più carine da visitare nel New England. Diverse sono le sue attrazioni oltre alla piacevole atmosfera che si respira grazie anche a un ricco panorama artistico.

POLLYANNA

Littleton è il paese natale di Eleanor H. Porter, l’autrice del libro “Pollyanna“. Davanti alla biblioteca cittadina è posta una statua di questo personaggio che vedeva solo il lato positivo delle cose. Il suo ottimismo la portava a vivere serenamente e in armonia con le persone che la circondano.

Su tali temi vengono organizzate manifestazioni e eventi, che attirano molti visitatori ansiosi di sperimentare questa tecnica e verificarne gli effetti.

Tuttavia è la cittadina stessa che regala questo benessere psico-fisico con le sue architetture da cartolina.

Ne è un esempio il Littleton Grist mill, uno storico mulino molto pittoresco, trasformato in birreria, il tutto in un contesto molto scenografico sull’Ammonoosuc River. Questo fiume è inoltre attraversato dal bellissimo ponte coperto in legno, molto lungo e scenografico.

continua il viaggio!!

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