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QUARTIERI DI WASHINGTON COSA VEDERE

QUARTIERI DI WASHINGTON COSA VEDERE

Quartieri di Washington cosa vedere e dove andare nella capitale degli Stati Uniti…anche fuori dai luoghi comuni, curiosità e informazioni…

Non lontano dai simboli del potere, molto interessanti da visitare sono anche i quartieri limitrofi di Washington. Costituiscono una meta alternativa e si differenziano per i loro caratteri multiculturali, con locali alla moda, gallerie e musei insoliti e svariati luoghi di interesse a tratti curiosi.

CLASSICHE METE DA VISITARE A WASHINGTON

Il punto focale di Washington è senza’altro il National Mall, un enorme parco rettangolare che si estende per 3 km. Su di esso e attorno ad esso si trovano grandiosi edifici e memoriali e anche decine di musei. La maggior parte appartengono allo Smithsonian Institution, e gli ingressi sono gratuiti.

MONUMENTI E ISTITUZIONI DI WASHINGTON

Al centro del National Mall svetta l’obelisco in granito, ossia il monumento dedicato a George Washington. Alle due estremità si trovano, invece, da una parte il Campidoglio, praticamente il Parlamento americano, e sull’altra una serie di monumenti che commemorano guerre e i più importanti presidenti americani che si sono succeduti nel tempo. Questi ultimi si distribuiscono attorno alla Reflecting Pool, e si estendono anche sul Tidal Basin, un lago artificiale.

Di fronte all’obelisco, si trova anche la Casa Bianca, sebbene separata da vari giardini e a una certa distanza, che costituisce invece la residenza del Presidente americano.

Oltre ai meravigliosi e impressionanti musei, affiancano il Mall anche grandiosi palazzi in stile neoclassico, sedi di grandi istituzioni americane, come la Libreria del Congresso e Uffici del potere e statali.

Superato il ponte di Arlington Bridge, che scavalca il fiume Potomac, si raggiunge l’Arlington Cemetery, che tuttavia non si trova nel Distretto di Columbia. Quest’ultimo, infatti, è il territorio specifico di Washington, istituito quando è stata eletta capitale. Non a caso, il suo nome corretto è Washington D.C., che la distingue fra l’altro dalle altre Washington disseminate negli Stati Uniti.

QUARTIERI A NORD DI WASHINGTON

Attorno all’area del “potere” di Washington si estendono quartieri residenziali. che comprendono altri punti di interesse, per i visitatori più curiosi…

CATTEDRALE NAZIONALE DI WASHINGTON

Contrariamente a quanto si possa pensare, la cattedrale di Washington si trova lontano dal centro, in una zona collinare, e in mezzo a un grande parco. Si tratta di una chiesa moderna, nonostate l’architettura neo-gotica, che mostra elementi decorativi davvero inusuali…alcune delle quali imitano infatti anche personaggi di fantasia.

ZOO DI WASHINGTON

A Woodley Park si trova lo zoo nazionale che fa parte dello Smithsonian Institution. Situato su una collina, questo parco zoologico è davvero molto esteso e comprende centinaia di specie animali, molte delle quali in via di estinzione. Fra di essi anche i Panda Giganti, restituiti proprio alla Cina nel 2023.

Il parco si occupa inoltre di ricerca, conservazione, riproduzione e il suo fine è  trasmettere insegnamenti etici e ambientali, svolgendo anche collaborazioni con paesi stranieri

ADAMS MORGAN

L’area a sud dello zoo, si caratterizza per la presenza di ville a schiera ben curate, ed è conosciuta anche per la sua briosa vita sociale e culturale. Adams Morgan è il luogo giusto per sperimentare cucine multietniche, in particolar modo sulla 18° strada.

La presenza di locali e ristoranti alla moda, richiamano visitatori soprattutto in occasione dell’Adams Morgan Day Festival, che si tiene a settembre, con chioschi gastronomici e live music.

DUPONT CIRCLE

Prima della guerra civile, questo quartiere, fu il cuore di Washington, con residenze e mansioni in mattoni in stile vittoriano e beaux-arts. Ospita ora molte ambasciate straniere, per questo la zona è nota anche con il nome di Embassy Row.

Il Dupont Circle, dal quale prende il nome il quartiere, è costituito da un parco circolare, con al centro una fontana classica.

Negli ultimi anni il quartiere si è imborghesito e la presenza di numerosi ristoranti e locali lo rendono trendy e alla moda.

Fra le varie attrazioni è possibile vedere:

  • La Phillips Collection ospita una collezione di arte moderna che spazia dagli impressionisti americani a quelli europei.
  • La Woodrow Wilson House è l’unica residenza di un presidente americano adibita a museo. In questo caso Thomas Woodrow Wilson, il 28° presidente e la sua abitazione è in stile Georgiano.
  • La prestigiosa National Geographic Society in un moderno edificio. L’organizzazione venne creata nel 1888, da parte di esploratori e scienziati, allo scopo di diffondere le conoscenze geografiche in tutto il mondo. A Washington il museo ospita mostre permanenti e temporanee, conferenze, film su memorabili spedizioni e la storia di importanti reperti.
  • La Patterson House è una mansione in stile italiano, del 1900, costruita per l’editore del giornale Chicago Tribune. Nel 1927, durante i lavori alla Casa Bianca, il presidente americano Coolidge si trasferì qui con la sua famiglia. Egli incontrò in questa residenza Charles Lindberg quando tornò dal suo volo transatlantico, senza scali, a bordo del suo aereo “Spirit of St. Louis”.

LOGAN CIRCLE

Il quartiere prende il nome dalla statua equestre del generale John Logan, che ha combattuto nella Guerra Civile. Si tratta di una zona con edifici vittoriani in mattoni rossi, inframmezzati da ristoranti multietnici e negozi alla moda.

Lo Studio Theater, inaugurato nel 1978, è un palcoscenico per musical e spettacoli teatrali molto rinomato.

DOWNTOWN QUARTIERI DI WASHINGTON

La Downtown di Washington è un quartiere cosmopolita con centinaia di ristoranti e hotel e moltissimi musei da scoprire. Il grande complesso commerciale del Citycenter DC offre marchi internazionali e locali multietnici per tutti i gusti.

RENWICK GALLERY

La Renwick Gallery fa parte della fondazione Smithsonian e come gli altri musei, si accede gratuitamente. Nel 1874, quando costruirono l’edificio, lo soprannominarono il “Louvre americano”.

La Galleria espone opere di artisti emergenti con installazioni curiose e oggetti artigianali. Le mostre temporanee espongono sculture e oggetti di artisti più o meno famosi.

MUSEO DELLE DONNE NELL’ARTE

Il National Museum of Women in the arts celebra l’arte femminile, con opere che vanno dal 16° secolo ai giorni nostri. Il museo è suddiviso in base alle varie tematiche, e vanta quadri di artiste del calibro di Frida Kahlo.

NATIONAL PORTRAIT GALLERY

Il museo narra la storia degli Stati Uniti attraverso quadri, fotografie e sculture dei più importanti personaggi americani. La mostra si suddivide a seconda degli argomenti, per cui ci sono ritratti riguardanti personalità storiche, sportive, politiche.

Il museo si ispira al suo omonimo londinese, e inizialmente vi erano esposti solo ritratti di uomini e donne, che avevano contributo alla storia, alla cultura e allo sviluppo americano. Dovevano però essere già decedute da oltre dieci anni…poi nel tempo sono stati ammessi ritratti di personalità ancora viventi, come quello del presidente Barack Obama e Donald Trump…

CAPITAL ONE ARENA

Le squadre di pallacanestro e hockey  di Washington disputano le loro partite nella Capital One Arena, un impianto sportivo polifunzionale. Agli appassionati di questi sport, è un’ottima occasione per immergersi nell’atmosfera vista nei film, con hot dog e popcorn da sgranocchiare. Queste partite sono accompagnate da spettacoli di musica e giochi, con un’ottima acustica, infatti vi si tengono anche concerti.

FOGGY BOTTOM QUARTIERI DI WASHINGTON

Il quartiere di Foggy Bottom è occupato perlopiù dal campus della George Washington University. Il suo nome deriva dal fumo delle industrie e delle birrerie presenti in questa zona all’inizio del 1800.

TEXTILE MUSEUM

Il Museo tessile dedicato ai tappetti e alle stoffe, sorse nel 1925, quando George Hewitt Myers iniziò a collezionare oggetti tessili provenienti da ogni angolo del mondo.

Il Textile Museum fa parte dell’Università di Georgetown, e comprende oltre 19.000 manufatti, molti dei quali antichi fino a 5000 anni. Le esposizioni raccontano anche i luoghi e gli aspetti religiosi, economici, culturali e sociali delle zone di origine.

JOHN F. KENNEDY CENTER FOR THE PERFORMING ARTS

Nel 1956 le birrerie vennero dismesse per far spazio al John F. Kennedy Center for the Performing Arts. Questo centro culturale lo volle realizzare John Kennedy, come luogo di cultura nella capitale americana.

John Kennedy Center cosa vedere Washington
Statua John F. Kennedy

Grazie a una raccolta fondi e donazioni arrivate da tutto il mondo, come ad esempio il marmo di Carrara dall’Italia, riuscì a portare a termine il progetto.

I lavori iniziarono nel 1964, alla presenza del presidente Lyndon Johnson,  per termiranare poi nel 1971. Questo moderno complesso comprende tre teatri:

  • Concert Hall per le esibizioni dell’Orchestra sinfonica nazionale americana.
  • L’opera House dove si tengono balletti, musical ed è sede del teatro dell’opera di Washington.
  • L’Eisenhower Theater è invece un teatro più piccolo per opere e musical minori.

Dalla grande terrazza panoramica dell’edificio, accessibile liberamente, è possibile ammirare il fiume Potomac, Arlington e tutti i quartieri limitrofi.

John Kennedy Center cosa vedere Washington
John Kennedy Center for the Performing Arts

WATERGATE COMPLEX

Uno dei complessi residenziali più famosi di Washington è il Watergate complex, composto da sei edifici, costruiti da una grande società italiana. Fu progettato secondo schemi razionalistici, dall’architetto Luigi Moretti, lo stesso che lavorò ai progetti dell’EUR di Roma.

Oltre agli spazi abitativi, comprende attività commerciali, hotel, e aree verdi che creano una certa continuità con il paesaggio del lungofiume.

Il complesso fu molto ambito da politici e personaggi famosi, che qui ebbero fin dall’inizio le loro abitazioni.

Watergate complex Washington cosa vedere
Watergate complex
STORIA WATERGATE

Il nome Watergate ha una derivazione incerta. Alcuni sostengono che fosse il nome del primo albergo, presente al momento dell’acquisto su questo terreno.

Secondo altri, invece, dipende forse dal sistema fluviale che regolava le acque del Potomac, quando entravano nel Tidal Basin. Potrebbe derivare, altrimenti, dagli scalini che i dignitari usavano in passato, quando venivano in visita a Washington via fiume.

In ogni caso, tutto il complesso è ricordato soprattutto per lo scandalo “Watergate” che coinvolse l’allora presidende Richard Nixon.

Nel 1972, svaligiarono il quartiere generale del partito democratico, fotografarono documenti riservati e misero sotto controllo i telefoni. Accusarono gli alti ufficiali dell’amministrazione Nixon, che per questo motivo, nel 1974, fu costretto a dare le dimissioni.

Il celebre film “Tutti gli uomini del Presidente”, con Dustin Hoffman e Robert Redford, che interpretano i due reporter del Washington Post, racconta bene i fatti.

GEORGETOWN QUARTIERI DI WASHINGTON

Un altro quartiere storico di Washington è Georgetown, caratterizzato da stradine residenziali, antiche mansioni, strade pittoresche. Costituisce uno dei luoghi più trendy e giovanili, grazie anche alla presenza della Georgetown University.

La zona è presa d’assalto anche dagli appassionati del genere horror, visto che è stata la location del cult movie “L’Esorcista”….

H STREET NE

La lunga strada, di quasi 2.5 km, di H Street, chiamata anche Corridor, che passa a nord della Casa Bianca, è molto animata per la presenza di locali e ristoranti trendy.

L’animata vita notturna e i suoi teatri attraggono molti visitatori, fra cui il famoso Atlas Performing Arts Center, in stile art-decò del 1930.

Con i suoi spettacoli musicali ed eventi di vario genere, costituisce un grande richiamo, specialmente dopo al suo recente restauro.

Un modo originale per spostarsi lungo la H Street è salire gratuitamente sul DC Streetcar, una monorotaia elettrica che parte da Union Station.

CHINATOWN A WASHINGTON

L’odierna Chinatown di Washington risale al 1930, precedentemente si trovava in quello che è il Federal Triangle, una zona di edifici federali.

Chinatown cosa vedere Washington
Chinatown murales

I cinesi, come nel resto degli Stati Uniti, arrivarono verso la metà del 1800 soprattutto per la costruzione delle ferrovie dell’ovest e per il lavoro nelle miniere. Erano reclutati per la gran disponibilità di manodopera a basso costo.

La Chinatown di Washington non è tuttavia molto estesa. I tumulti per i diritti civili di Martin Luther King, del 1968, spinsero molti cinesi a spostarsi in altre aree.

Con il tempo, il quartiere di Chinatown ha continuato a restringersi a causa dell‘avanzata dei grandi centri commerciali. Questi hanno inglobato molti edifici, che ora ospitano catene internazionali.

E’ facile quindi rimanere delusi specialmente se si paragona questo quartiere alle Chinatown di New York e di San Francisco, molto più autentiche e caotiche.

In ogni caso, vale sicuramente la pena vedere il grande arco della pace, Friendship Archway, del 1986, dedicato dalla città di Washington alla città di Pechino.

Questa colossale opera è composta da 7 tetti e ben 7000 piastrelle e 272 draghi, disegnati secondo lo stile delle dinastie Ming e Qing.

WATERFRONT A SUD DEL MALL

Il lungofiume a sud del National Mall, regala belle viste sul canale di Washington, e ospita molti ristoranti di pesce, luogo ideale per passeggiare e rilassarsi.

Dopo un decisivo piano regolatore, il Waterfront è diventato alla moda, con vari punti di interesse lungo i moli.

MUNICIPAL FISH MARKET

Una vera e propria tradizione culinaria con una decina di bancarelle nelle quali viene venduto pesce sia crudo che cotto, pronto da mangiare direttamente sul posto.

Molluschi, crostacei, cernie, granchi blu sono delle vere specialità, soprattutto se accompagnati dalla Old Bay sauce, una salsa tradizionale a base di paprika, zenzero e senape.

Proseguendo lungo il Waterfront si incontrano vari moli. Il Maine Lobsterman Memorial, è una scultura in bronzo, che raffigura un pescatore di aragoste, sebbene a Washington non ce ne siano. In realtà questa opera è una delle tre copie della scultura originale fatta in granito e realizzata nel Maine.

Il Wharf Jitney è invece un bel molo pedonale in legno, abbellito con strutture metalliche e sculture, molto scenografico anche di notte. Da questo molo partono traghetti gratuiti, che raggiungono l’East Potomac Park. Nel parco si trovano infatti molte strutture sportive e si possono fare belle passeggiate nella natura.

TITANIC MEMORIAL

Nella parte più meridionale del  Waterfront Park commemora l’affondamento del Titanic.

Il Memorial Titanic raffigura una donna con le braccia distese, e ricorda gli uomini morti che hanno sacrificato le loro vite per lasciare i salvagenti alle donne.

Sembra che la scena memorabile dei due protagonisti del film “Titanic”, con Leonardo Di Caprio e Kate Winslet, prenda spunto proprio da questa statua.

INTERNATIONAL SPY MUSEUM

Il nuovo museo di spionaggio internazionale è un’ottima alternativa per chi non si trova a suo agio nei musei tradizionali.  Adatto per tutte le età, racconta la storia dello spionaggio sotto vari punti di vista.

Le sale interne sono organizzate in base agli argomenti e alle varie epoche, e le tematiche vengono trattate a livello internazionale.

Già dall’esterno la nuova forma aveneristica e misteriosa dell’edificio, incuriosisce e fa sorridere. La futuristica struttura di acciaio e vetro è stata progettata dallo stesso studio di architettura della Millenium Dome di Londra e prima ancora del Centre Pompidou di Parigi.

Questo nuovo International Spy Museum, sostituisce il precedente fondato nel 2002, molto più piccolo che trattava tematiche considerate non più attuali.

Le collezioni interne spaziano dai gadgets degli agenti segreti utilizzati fin dal passato, ai metodi usati dall’intelligence, oltre a raccontare la vita di personaggi famosi che conducevano una doppia esistenza come Marlene Dietrich.

Piattaforme multimediali permettono inoltre di trasformare i visitatori in piccoli agenti segreti, e mettere alla prova le loro abilità investigative lungo tutto il percorso museale.

Vengono inoltre trattate tematiche più serie come ad esempio i fallimenti dei servizi segreti sulle presunte armi di distruzione di Saddam Hussein e gli attacchi terroristici di Al Qaeda.

Per concludere la visita si può salire in cima alla terrazza panoramica dalla quale ammirare tutta la capitale.

Un’ottima serie televisiva che tratta lo spionaggio negli Stati Uniti durante la guerra fredda è “The Americans”, molto avvincente e intrigante da seguire e ambientata proprio a Washington….

NAVY YARDS QUARTIERI DI WASHINGTON

In origine il quartiere di Navy Yards, sulle sponde del fiume Anacostia, era abitato dagli indiani. Quando Washington venne progettata , Pierre Charles l’Enfant, decise che questo era il luogo adatto per fondare i cantieri navali militari.

Ancora ora è possibile visitare, dopo i dovuti controlli militari, il Museo Navale con mostre interattive. Sul molo è ormeggiata la nave da guerra USS Barry, utilizzata durante il conflitto in Vietnam e la crisi dei missili a Cuba.

YARDS PARK

In quella che un tempo era una zona industriale, oggi sorge lo Yards Park, un’area verde che costeggia il fiume Anacostia. Una destinazione ideale per camminare e rilassarsi, oppure gustare piatti fantasiosi nei moltissimi ristoranti. Lo Yards Park, inoltre, ospita molti eventi, festival e concerti durante tutto l’anno.

La passerella in legno regala interessanti vedute sul fiume e attraversa lo Yards Park Bridge, un ponte scultura in ferro è un’esperienza davvero emozionante soprattutto per i bambini.

La Fontana danzante è una vera attrazione soprattutto la sera quando è illuminata con luci colorate.

Il Bacino del Canale con le cascate regalano soprattutto in estate un momento di refrigerio grazie ai getti di acqua fresca dove bagnarsi liberamente.

La Light Tower, alta 18 metri, sul bordo dell’acqua, è decorata con prismi che riflettono la luce del giorno, mentre di notte è illuminata.

I Terrace Lawn Steps, sono gradini disposti su quattro livelli del parco che scendono verso la passerella di legno, sui quali sedersi e rilassarsi.

I River Street Gardens sono invece dei giardini lungo il boardwalk con panchine in legno.

NATIONAL PARKS

Lo stadio da baseball dei Washington National,  è progettato in maniera tale che assistere ad ogni partita diventi un’esperienza unica grazie alle grandiose visuali e agli spettacoli di intrattenimento. Nel 2008 Papa Benedetto XVI vi celebrò una messa.

ROBERT F. KENNEDY STADIUM

Questo stadio ha cambiato nome nel 1969, in seguito all’assassinio a Los Angeles, di Robert F. Kennedy, ospita incontri di calcio, baseball, rugby e anche altri sport occasionali.

In passato vi si sono esibiti nei loro concerti Michael Jackson, i Pink Floyd e i Beatles nel 1966.

Costruito nel 1961, a quel tempo considerato all’avanguardia, attualmente purtroppo in uno stato un po’ trasandato, tanto che ne è stata decisa la demolizione, perchè la  ristrutturazione sarebbe troppo dispendiosa.

Baltimora cosa vedere!!

Washington cosa vedere!!

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